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Asedio de Badajoz (1658)
                                     

ⓘ Asedio de Badajoz (1658)

El 4.º asedio de Badajoz tuvo lugar entre julio y octubre de 1658, durante la Guerra de Restauración portuguesa. Un gran ejército portugués al mando de Joanne Mendes de Vasconcelos, gobernador del Alentejo, intentó tomar la ciudad fronteriza española de Badajoz, un enclave estratégico en el que estaba acuartelado el Ejército de Extremadura. Las murallas de la ciudad eran esencialmente medievales y los portugueses, que las habían atacado en tres ocasiones anteriores durante la guerra, las consideraban vulnerables. ​

En 1658, Mendes de Vasconcelos reunió un ejército en Elvas y avanzó hacia la cercana Badajoz. Las defensas de la ciudad extremeña eran muy pobres y las tropas españolas, bajo el mando de Francisco Tuttavilla, duque de San Germán, tan solo querían sobrevivir hasta que el ejército español consiguiera enviar una fuerza de rescate. Los portugueses comenzaron lanzando un asalto directo a Badajoz con la esperanza de tomar el estratégico y bien defendido fuerte de San Cristóbal, pero después de veintidós días hubieron de desistir. Por ello, decidieron cercar y aislar la ciudad, gracias a lo cual consiguieron tomar el fuerte de San Miguel, a las afueras de Badajoz. A pesar de este éxito, la ciudad resistió.

El sitio duró cuatro meses, tiempo durante el cual los portugueses perdieron un tercio de sus hombres por culpa de los combates, de un brote de peste y de las deserciones. ​ La llegada en octubre de un ejército de rescate comandado por Luis de Haro, favorito del rey Felipe IV de España, puso fin al asedio de la ciudad extremeña. El comandante portugués, Mendes de Vasconcelos, fue despojado de su rango y encarcelado por el fracaso del sitio.

Aprovechando la retirada lusa, Luis de Haro entró en Portugal y sitió Elvas, localidad fortificada situada a tan solo 15 km de Badajoz y plaza clave para la defensa de todo el centro de Portugal. Allí se había refugiado el ejército portugués que había sitiado Badajoz, donde los soldados fueron víctimas de otro catastrófico brote de peste. Sin embargo, un pequeño ejército portugués de rescate consiguió derrotar a los españoles en la decisiva batalla de las Líneas de Elvas, librada el 14 de enero de 1659. A pesar de los éxitos españoles en el frente gallego de esta guerra, la catastrófica derrota de los españoles en Elvas allanó el camino para la independencia de Portugal, que pertenecía la monarquía española desde 1580.

                                     

1. Trasfondo

Después de la muerte de Juan IV de Portugal en 1656, y en el marco de la Guerra de Restauración portuguesa 1640-1668, los españoles lanzaron varias ofensivas contra territorio luso, principalmente desde Extremadura, pero también desde Galicia para abrir un segundo frente y obligar a los portugueses a dividir sus fuerzas. ​

                                     

2. Asedio

Maniobras preliminares

El ejército portugués partió de Elvas el 12 de julio y se presentó a las afueras de Badajoz al día siguiente. Una compañía de coraceros bajo el mando de Luiz de Menezes y algunas unidades de caballería dirigidas por André de Albuquerque se enfrentaron cerca del puente sobre el río Guadiana a una unidad de caballería española liderada por el duque de Osuna. ​

                                     

3. Consecuencias

Cuando el ejército español de rescate entró en Badajoz, fue aclamado por los pacenses al grito de "Liberador de la ciudad y restaurador de la monarquía". ​

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